Dante und Liberty

In diesem Jahr jährt sich zum 700. Mal der Todestag von Dante Alighieri, einem der großen Autoren der westlichen Zivilisation. Ein im Mittelalter gebildeter Geist scheint uns heute wenig zu sagen zu haben, aber Dantes großartige Mischung aus den Traditionen der Antike, des Christentums und des Mittelalters macht ihn zu einem idealen Begleiter, insbesondere in unserer aufgeklärten, säkularen Zeit. Ein herausragendes Beispiel für seine anhaltende Relevanz ist seine Darstellung der Freiheit – und ihrer Abwesenheit – in Inferno, dem ersten Gesang seiner Göttlichen Komödie.

Wir denken heute vor allem in einem politischen Register an Freiheit. Frei zu sein bedeutet, in einer Republik zu leben, zu wählen, frei zu sprechen, sich frei zu versammeln und so weiter. Aber es gibt eine andere Form der Freiheit, die ebenso wichtig ist und die sich darauf konzentriert, wie ein Individuum seinen freien Willen und sein Urteilsvermögen ausübt. Auf den ersten Blick müssen wir alle gleich frei sein, da wir alle gleichermaßen mit freiem Willen und der Fähigkeit ausgestattet sind, frei zu urteilen. Aber auch im 14. Jahrhundert war dies ein Missverständnis, das Dante zu korrigieren versuchte. Dante argumentiert, dass das Urteil darin besteht, das Gute zu kennen und zu verfolgen. Diejenigen, die sich in beiden Punkten irren, sind nicht frei. Jeder Sünder in der Hölle hat falsch beurteilt und daher seine Freiheit in irgendeiner Weise beeinträchtigt.

Die Freiheit ist ein Eckpfeiler der Göttlichen Komödie. “Er ist auf der Suche nach Freiheit”, sagt Virgil über Dante im Fegefeuer. Und im Paradies, wo der Mensch wirklich frei ist, sehen wir Freiheit, die eng mit Bewegung und Gottes Liebe verbunden ist. Aber bevor Dante zu Gott aufsteigen kann, muss er in die Hölle hinabsteigen. Er muss sehen, was es bedeutet, der Liebe Gottes beraubt zu werden und wie vielfältig wir versklavt werden können. Er muss verstehen, dass Freiheit nur mit Ordnung möglich ist. Jeder Sünder in der Hölle ist ein Beispiel für ein Leben ohne Ordnung. Dantes Begegnung mit diesen sehr menschlichen Sündern zeigt ihm, wie das Böse viele verschiedene Formen annehmen kann, wie Sünden Sünden erzeugen und wie leicht wir die Freiheit ablehnen können, ohne es zu wissen.

Die Hölle ist streng nach Gottes Willen geordnet und besteht aus neun Kreisen, die in drei große Arten des Bösen unterteilt sind und in der Reihenfolge zunehmender Schwere aufgelistet sind: Inkontinenz, Gewalt und Betrug. Es ist wichtig anzumerken, dass die in der Hölle verhängten Strafen weniger göttliche Rache sind als das unvermeidliche Ergebnis der Art und Weise, wie die Sünder ihr Leben geführt haben. Sie entschieden sich frei, dies sich selbst anzutun. Ihre Bestrafung in der Hölle – der Contrapasso – ist die logische Erweiterung dessen, was sie im Leben taten. Ein Sünder auf Erden, der es nicht bereut und seine Wege ändert, lebt bereits seine eigene Strafe. Wir müssen Dantes religiöses Weltbild nicht unterschreiben, um anzuerkennen, dass unsere Laster oder Unsicherheiten uns einsperren und verschlingen können.

Der logische Abschluss eines sündigen Lebens, eines Lebens ohne Ordnung, ist Satan. Dantes Satan befindet sich im letzten Gesang im Mittelpunkt der Erde und ist weit entfernt vom energetischen Satan von Miltons Paradise Lost. Dantes Satan wird durch seine Unbeweglichkeit und Passivität definiert. Seine drei Münder nagen endlos, während seine fledermausartigen Flügel die Höllengrube gefroren halten. Am weitesten von Gott entfernt ist Satan rein mechanisch, ohne jegliche Freiheit. Er ist eine gigantische Klimaanlage. Als Inbegriff der Sklaverei kann er nicht einmal Gottes Gabe der Rede ausüben. Dante und Virgils einzige Interaktion mit ihm besteht darin, seine zotteligen Satyrbeine als Leiter zu benutzen, um die Hölle zu verlassen.

Die meisten Sünder sind nicht so versklavt. Wie die meisten von uns heute sind die meisten eine Mischung aus Gut und Böse. Viele von ihnen kennen vielleicht sogar das Gute, verfolgen es aber aufgrund ihres schwachen Willens nicht. Sie befinden sich in den oberen Kreisen der Hölle unter den Inkontinenten. Inkontinenz umfasst Sünden wie Lust, Völlerei, Geiz, Verschwendung, Zorn und Trägheit. Weil die Inkontinenten ihr Urteil ihren Wünschen unterordnen, weil sie das Höhere im Menschen dem Niedrigeren unterordnen, sind sie nicht frei.

Gott gegenüber abscheulicher sind Sünden der Gewalt, die im siebten Kreis bestraft werden. Die Gewalttätigen sind wie Bestien, die nicht in der Lage oder nicht bereit sind, die Vernunft zu benutzen. Wie der Inkontinenz lassen die Gewalttätigen ihre Wünsche ihr Urteilsvermögen dominieren, aber sie werden härter bestraft, weil ihre Sünden der menschlichen Gemeinschaft oder Natur schaden. Die Selbstmorde sind einige der sichtbar unfreisten Sünder, weil ihre bloße Unfähigkeit, mit dem Leben umzugehen, das ihnen gegeben wurde, dazu führt, dass sie ihre Freiheit vollständig vernichten. Folglich sind es Bäume, die im Gegensatz zu Menschen ihre Existenz nicht beenden können. Sie können nur sprechen, wenn einer ihrer Zweige gebrochen ist, dh wenn jemand den Schaden zufügt, zu dem sie nicht mehr in der Lage sind. In Canto XIII trifft Dante auf Pier della Vigna, einen Berater von Kaiser Friedrich II. Er wird von den anderen eifersüchtigen Höflingen gestürzt, die den Verdacht des Kaisers auf ihn schüren. Erblindet und ins Gefängnis geworfen, kann der beschämte Berater es nicht ertragen, seinen Ruf außerhalb seiner Gefängnismauern zerstört zu hören, und schlägt seinen Kopf gegen die Wand. Ähnlich wie bei den anderen Selbstmorden ist sein Interesse an sich selbst groß. “Mein Verstand, in verächtlichem Temperament, in der Hoffnung, vor der Verachtung zu fliehen, machte mich, wenn auch gerecht, gegen mich selbst ungerecht.” Pier della Vignas verdrehte Syntax spiegelt seine verschlungene Selbstbegründung wider.

Er ist eines von vielen Beispielen für Sünder, die spüren, warum sie in der Hölle sind, aber jemand anderem die Schuld geben. Das bekannteste Beispiel dafür ist Francesca da Rimini in Canto V. Francesca war mit Paolo Malatestas deformiertem Bruder Gianciotto verheiratet. Sie und Paolo verliebten sich, als sie Lancelot und Guinevere lasen. Gianciotto fand sie zusammen im Bett und tötete sie beide. Für diese verräterische Tat befindet sich Gianciotto im neunten Kreis der Hölle, aber auch Paolo und Francesca sind schuldig, was wir inmitten der verführerischen Anziehungskraft von Francescas Rede nicht vergessen werden. Für Francesca war der große Schuldige an ihrer Sünde dieselbe Kraft, die immer noch eine entscheidende Rolle dabei spielt, wie wir heute so viel von menschlichen Beziehungen sehen: Liebe. „Liebe, die sich schnell im sanften Herzen entzündet, / ergriff diesen Mann mit der schönen Form, die mir genommen wurde. / Die Art und Weise macht mir immer noch Sorgen. / Liebe, die niemanden vom Lieben befreit, / ergriff mich so stark mit seinem Charme, dass / wie Sie sehen, sie mich noch nicht verlassen hat. / Die Liebe hat uns zu einem Tod gebracht. ” Dies ist nicht Gottes Liebe, die uns dazu bringt, unseren freien Willen zu erkennen und auf das Gute zu zielen. Francescas Liebe ist schön, aber täuschend, denn sie führt dazu, dass wir unser Urteil aussetzen und unsere Freiheit aufheben, indem wir die Verantwortung für unser Handeln auf jemanden oder etwas anderes verlagern.

Aber bei weitem die schlimmsten Sünder sind diejenigen, die durch ihre Täuschung die Bande der menschlichen Gemeinschaft brechen. Dante verurteilt die Betrüger und Verräter, die Sünder, die ihre von Gott gegebene Fähigkeit zur Rede und Vernunft nutzten, um andere zu täuschen, zu Kreisen acht und neun. Die Schwere dieser Sünden ist nicht zu unterschätzen; Dante verbringt die Hälfte des Infernos damit, sich mit den vielen Arten zu befassen, in denen Menschen sich gegenseitig betrogen oder betrogen haben. Dante und Virgil steigen auf dem Rücken von Geryon, der Personifikation des Betrugs, mit dem Kopf eines ehrlichen Mannes und dem Körper einer Schlange zu Kreis acht ab. Viele der Betrüger haben gemeinsam, dass sie jemanden oder etwas für Geld prostituiert haben. Die Zuhälter prostituieren Frauen; Die Simonisten prostituieren die Kirche (die Braut Christi). Die Wahrsager prostituieren den Geist Gottes. Die Barratoren prostituieren den Staat. Im Gegensatz zu Francesca, die die Liebe für ihre Sünden verantwortlich macht, scheinen viele Betrüger entweder nicht zu wissen oder sich nicht darum zu kümmern, dass das, was sie tun, falsch ist. Sie sind unfrei, weil sie sich nicht die Mühe machen, zwischen richtig und falsch zu urteilen.

Doch selbst unter den Betrügern gibt es Seelen, deren Sünden mehrdeutig sind. In Canto XXVII begegnen wir Guido da Montefeltro, dessen Eröffnungsaustausch mit Dante über die politische Situation in der Romagna zeigt, dass er selbst in der Hölle ein Gefangener der oben genannten Kleinpolitik bleibt. Guido wäre der Inbegriff des Machiavellisten, wenn er nicht versuchen würde, seine früheren kriegerischen Wege wieder gut zu machen, indem er Mönch wurde. Aber nicht dafür befindet er sich in der Hölle. Wie Francesca beschuldigt Guido Papst Bonifatius VIII., Ihn auf seine früheren politischen Wege zurückgeführt zu haben. Der Papst, der seinen Platz unter den Simonisten einnehmen wird, versprach, Guido von seinen Sünden zu befreien, wenn er ihm raten würde, Praeneste zu erobern. Guido riet ihm, “mit wenig Beachtung viel zu versprechen”. Bei Guidos Tod forderte anstelle des Heiligen Franziskus ein schwarzer Cherub seine Seele. Obwohl Guido alle äußeren Zeichen der Erlösung gesichert hatte, hatte er innerlich nicht bereut. Er riet dem Papst, Täuschung anzuwenden, und er täuschte sich in der Annahme, dass Absolution ausreichen würde, um seine Seele zu retten. Er ist um die Hälfte zu schlau und ein Gefangener seiner eigenen Täuschung.

Dantes Reise führt ihn nach innen, um sich selbst und seine Fehler zu untersuchen, die göttliche Ordnung der Hölle (und des Fegefeuers und des Paradieses) zu verstehen, um die wahre Freiheit zu erkennen. Dantes Streben nach Tugend und Wissen wird durch diesen Befehl umschrieben. Ulysses hat kein solches Ordnungsprinzip. Er repräsentiert Freiheit ohne Ordnung, was umso gefährlicher ist, als es den Anschein wahrer Freiheit bietet.

Am zweideutigsten und lehrreichsten ist jedoch Ulysses in Canto XXVI. Im Gegensatz zu vielen großen Heiden, die in der Schwebe sind, frei von Bestrafung, aber auch von Hoffnung, befindet sich Ulysses im achten Kreis der Hölle. Doch auch dort ist er würdevoll und mit Ehrfurcht angesprochen. Er erzählt, wie er und seine Schiffskameraden, „alt und langsam geworden“, über die Enden der Erde (die Straße von Gibraltar) hinaus segelten, als ein Wirbelwind ihr Schiff kenterte. An der Oberfläche ist an Ulysses ‘Geschichte nichts besonders zu beanstanden. Im Gegensatz dazu waren seine Handlungen vor diesem Punkt die Definition von Täuschung, wie Agamemnon zu überreden, seine Tochter Iphigenia zu opfern, das Palladium zu stehlen oder die Strategie des Trojanischen Pferdes zu entwickeln. Aber Dante möchte sich nicht auf diese früheren Täuschungshandlungen konzentrieren und zeigt sogar einige der guten Eigenschaften von Ulysses. Ähnlich wie Dante, der Pilger, möchte Ulysses „Erfahrungen mit der Welt sammeln / und etwas über die Laster des Menschen und seinen Wert lernen“. Schließlich ist Ulysses wie Dante selbst ein großartiger Redner: „Überlegen Sie, wie Ihre Seelen gesät wurden: / Sie wurden nicht dazu gebracht, wie Rohlinge oder Bestien zu leben, / sondern Tugend und Wissen zu verfolgen. ‘ / Mit dieser kurzen Rede hatte ich meine Gefährten / so leidenschaftlich für die Reise / Ich hätte sie kaum zurückhalten können. ”

In Ulysses sieht sich Dante und die möglichen Gefahren auch im Streben nach dem Guten. Ulysses ‘Beispiel ist besonders aufschlussreich, weil er sowohl edel als auch frei zu sein scheint. Er scheint so nah dran zu sein, richtig zu urteilen. Im Gegensatz zu vielen Betrügern verfolgt Ulysses keine Basisziele wie Wohlstand. Er setzt die höchsten Mittel ein – Sprache und Vernunft -, um andere davon zu überzeugen, einige der höchsten Ziele zu verfolgen – Tugend und Wissen. Aber er tut dies ohne Grenzen. Wie ein moderner Weltenbummler besucht Ulysses viele exotische Orte unter dem Vorwand, Erfahrungen mit der Welt zu sammeln, aber was lernt er eigentlich? Sein zielloses Reisen weckt kaum seinen Wunsch, mehr zu sehen. Er liebt es, neue Dinge zu entdecken, genauso wie er, Francesca und Guido es lieben, neue Wege zu entdecken, sich selbst zu täuschen.

Hierin liegt der wesentliche Unterschied zwischen Ulysses ‘Reise und Dantes Reise. Ulysses ‘Reise führt ihn nach außen und erforscht für immer alles außer sich selbst und seinen eigenen Fehlern. Dantes Reise führt ihn nach innen, um sich selbst und seine Fehler zu untersuchen, die göttliche Ordnung der Hölle (und des Fegefeuers und des Paradieses) zu verstehen, um die wahre Freiheit zu erkennen. Dantes Streben nach Tugend und Wissen wird durch diesen Befehl umschrieben. Ulysses hat kein solches Ordnungsprinzip. Er repräsentiert Freiheit ohne Ordnung, was umso gefährlicher ist, als es den Anschein wahrer Freiheit bietet. In seinen Händen kann rednerisches Können eine große Gefahr sein. Es ist aufschlussreich, dass Ulysses niemals Gemeinschaften aufbaut, sondern sie immer nur zerstört.

Als Ulysses ‘Schiff von einem Wirbelwind „wie erfreut ein anderer“ untergetrieben wurde, war er in Sichtweite des Fegefeuers. Er wusste es nicht, aber Freiheit und Erlösung lagen direkt vor ihm. Er suchte nur am falschen Ort.

Comments are closed.