Die Überreichweite des Duce

Eine Geschichte der Beteiligung Italiens am Zweiten Weltkrieg ist ein Fallbeispiel dafür, wie eine kleinere Macht keinen Krieg führen sollte. Im Juni 1940 erklärte ein Land mit nur zwei funktionierenden Schlachtschiffen, fast keiner modernen Artillerie, nur siebzig Panzern und dürftigen 152 Flugabwehrgeschützen den Alliierten den Krieg. Von Anfang an wirtschaftlich schwach und militärisch überfordert, war Italien in drei Jahren völlig in die Flucht geschlagen. Die eigentliche Frage ist, warum Mussolini den Krieg so geführt hat, wie er es getan hat. Wenn Mussolinis Entscheidung, im Juni 1940 in den Krieg zu ziehen, riskant war, dann war seine Entscheidung, an fast einem halben Dutzend Fronten zu kämpfen – so dass im Herbst 1942 Italiener in Jugoslawien, Griechenland, Libyen, Russland waren und sogar Teile Frankreichs besetzten – Wahnsinn .

Eine verlockende Erklärung ist, dass ein Verrückter Italien regierte. Tatsächlich dachten einige von Mussolinis Zeitgenossen dies; mehr als ein italienischer Offizier erklärte, Mussolini habe in den 1940er Jahren den Verstand verloren. Doch in Mussolinis Krieg, einer knappen und ausgewogenen Militärgeschichte des faschistischen Italiens, bietet John Gooch eine subtilere Erklärung. Mussolini stellte sich alle Arten von schillernden Militärkampagnen vor, aber ohne ein echtes Verständnis für die Feinheiten der großen Strategie zu haben, versäumte er es, imaginierte Unternehmungen mit dem militärisch Möglichen zu verbinden. Sein größtes Versagen bestand darin, die Lehren aus den Niederlagen des liberalen Italiens falsch anzuwenden und die falschen Lehren aus seinen eigenen Siegen in den 1930er Jahren zu ziehen.

Italiens liberale Regierung, die das Land nach dem Risorgimento jahrzehntelang regierte, war in eine Reihe von Fiaskos verwickelt. Von den Großmächten ermutigt, ein Imperium anzustreben und 1896 die Eroberung Abessiniens zu versuchen, erlitt das liberale Italien eine demütigende Niederlage. Der Versuch, Libyen 1911-12 zu erobern, hatte nur begrenzten Erfolg, und Italiens Leistung im Ersten Weltkrieg war so schlecht, dass David Lloyd George einmal ausrief, die Italiener hätten „keine Ahnung, was Kampf bedeutet“. Diplomatisch verlor das liberale Italien den Frieden von 1919, als die anderen Großmächte ihre Forderungen nach neuem Territorium als zynische Machtergreifung (manchmal fair, manchmal unfair) angriffen. Italien musste kleinere Reste abholen. Diese Misserfolge lähmten die Legitimität des Regimes. Die folgenden Unruhen boten Mussolini die politische Gelegenheit, an die Macht zu kommen.

Das faschistische Italien versuchte zu beenden, was sein liberaler Vorgänger begonnen hatte. 1921 hatte die liberale Regierung eine Kampagne begonnen, um die verlorenen Gebiete Libyens zurückzuerobern. Nachdem Mussolini seine innere Position gesichert hatte, brachte er diesem Kampf frisches, wildes Leben ein. 1932 war Libyen zum ersten Mal seit zwei Jahrzehnten vollständig unterworfen. Nach diesem Erfolg begann Mussolini, die Invasion Abessiniens zu planen und über mehrere Jahre geschickt die militärischen und diplomatischen Voraussetzungen für eine solche Invasion zu schaffen.

Diplomatie war besonders wichtig, denn wenn es in Europa Krieg gäbe, wäre eine Abessinier-Expedition nicht möglich: Italien würde seine Streitkräfte brauchen, um die Heimat und seine Seewege zu verteidigen. Letztere waren für das Überleben des Landes von entscheidender Bedeutung, da Italien auf Schiffsimporte angewiesen war, um seine Industrie zu erhalten. Der Verlust des Meeres an eine überlegene Seemacht wie Frankreich oder Großbritannien würde Italien ersticken. Mussolini wartete. Im Juni 1935 bestätigten seine diplomatischen Manöver, dass weder die Franzosen noch die Briten einen Krieg um Abessinien riskieren würden. Mussolini schlug dann zu. Im Verlauf einer sechsmonatigen Kampagne eroberte Italien ein Gebiet, das größer war als Frankreich und Deutschland zusammen.

Mussolini kam in den 1930er Jahren sehr gut weg. Er widersetzte sich dem Konsens der internationalen „Expertenmeinung“, die Italien als unfähig ansah, große Militärkampagnen zu organisieren. Er rächte alte Demütigungen und zeigte, dass Italien beeindruckende Eroberungen machen kann, ohne in langwierige Konflikte hineingezogen zu werden. Mit seiner Intervention für Franco im Spanischen Bürgerkrieg, in dem Italiener gegen sowjetische Truppen antraten, zeigte er, dass Italien zum Zivilisationskrieg gegen den Bolschewismus beitragen konnte. Mussolinis Wagemut zahlte sich weiter aus: In einem Angriff, der im April 1939 mit nur einer Woche Vorlaufzeit gestartet wurde, annektierte er Albanien an Italien. Alles in allem schien Mussolini zu demonstrieren, dass Italiens früheres Versagen auf das liberale Regime zurückzuführen war, nicht auf die Italiener selbst.

Die Frage war, ob das faschistische Italien die Erfolge der 1930er Jahre in einem weiteren Konflikt mit den Großmächten wiederholen könnte. Als er den Stahlpakt mit Hitler unterzeichnete, sah Mussolini einen Krieg gegen die Demokratien, die „plutokratischen und daher egoistisch-konservativen Nationen“, als unvermeidlich an. Im Rückblick auf den Ersten Weltkrieg kamen die Faschisten zu dem Schluss, dass Italien aufgrund seiner schwachen Wirtschaft schlecht geeignet sei, einen langwierigen Krieg gegen andere Großmächte zu führen, der zu einem wirtschaftlichen Zermürbungskrieg ausarten würde. Folglich konzentrierte sich die faschistische Strategie auf la guerra lampo („schneller Krieg“) und stellte die italienische Armee so um, dass sie schneller und leichter war als je zuvor. Die Divisionen wurden von drei Regimentern auf zwei reduziert, mit weniger Artillerie und schweren Maschinengewehren. Truppen sollten in Lastwagen umgeladen werden. Doch dieses Modell war eine zweifelhafte Anwendung früherer Erfahrungen. In den späten 1930er Jahren mussten die Lastwagen, von denen die Mobilität abhängt, noch gebaut werden. Darüber hinaus war unklar, wie sich dieses Modell, das aus den Erfahrungen mit dem Kampf gegen minderwertige Streitkräfte in Abessinien und Spanien entwickelt wurde, gegen fortgeschrittene Streitkräfte schlagen würde.

Doch zumindest im Sommer 1939 hat Mussolini eine Lehre aus Abessinien gezogen: Italien brauchte Zeit, um sich auf den Krieg vorzubereiten. Er sagte den Deutschen, dass er bis 1943 brauchte, dann würden neue Artillerie und Panzer zur Verfügung stehen, Berg- und Küstenverteidigungen wären vorbereitet und sechs Schlachtschiffe würden bereit sein, in See zu stechen. Die Strategie von la guerra lampo würde es Italien dann ermöglichen, zu Beginn des Konflikts rohstoffreiche Gebiete auf dem Balkan zu erobern und dann langfristig einzugreifen. Die Deutschen taten so, als seien sie einverstanden und sagten, sie würden warten. Aber wie von Anfang an beabsichtigt, ist Deutschland am 1. September in Polen eingefallen.

Verärgert erklärte Mussolini Italiens „Nicht-Kriegslust“. Diese Entscheidung, schreibt Gooch, sei „auf massive Zustimmung der Bevölkerung gestoßen“. Es war ein entscheidender Moment, als Mussolinis Informanten berichteten, dass die Soldaten und die Bevölkerung seine Entscheidung nachdrücklich billigten. Sie vertrauten il Duce, Italien aus dem Krieg herauszuhalten. Ein besserer Staatsmann hätte begriffen, dass die Neutralität für eine kleinere Macht hätte genutzt werden können – wie es Salazar und Franco taten –, um das Regime bis ins nächste Jahrzehnt und darüber hinaus zu konsolidieren.

Mussolini wählte jedoch einen anderen Weg. In gewisser Hinsicht können wir verstehen, warum Mussolini auf den Krieg gesetzt hat. Die Schnelligkeit des deutschen Sieges im Mai 1940 deutete auf den Beginn einer neuen Ära hin. Mussolini wollte vermeiden, denselben strategischen Fehler zu machen, den Italien während des Ersten Weltkriegs begangen hatte, als die Entscheidung der liberalen Regierung, sich bis 1915 aus dem Konflikt herauszuhalten, Italien eine untergeordnete Rolle unter den Alliierten verlieh, was zum „verstümmelten Frieden“ von 1919 führte Dennoch war die übergreifende Lehre des Ersten Weltkriegs die Notwendigkeit, einen langen Zermürbungskrieg aus schwacher Position zu vermeiden. Mussolini schien diese Lektion zunächst verstanden zu haben. Aber im Juni 1940, von Eroberungsvisionen verführt, gab er es auf.

Im Gegensatz zu Salazar, dem fleißigen Technokraten, und Franco, dem erfahrenen General, wusste Mussolini wenig über militärische Angelegenheiten. Trotz der regelmäßigen Briefings, die er über die militärischen Nöte Italiens erhielt, hielt Mussolini “spirituelle Effizienz”, die den Streitkräften einen Anflug von Geist und Willenskraft einflößte, für wichtiger als strategische Planung. Anstatt seinen Erfolg in Abessinien zu wiederholen, der durch sorgfältige Vorbereitung ermöglicht wurde, suchte Mussolini nach Möglichkeiten, seinen Erfolg in Albanien zu wiederholen, der eine improvisierte Invasion war. Die Ergebnisse waren katastrophal.

Mussolini hat seinem Land nie eine konsequente Kriegsstrategie geliefert. In einem Moment plante er, französische und britische Gebiete in Nordafrika zu erobern. Als nächstes träumte er von einem neuen Römischen Reich in Griechenland und auf dem Balkan. Dann würde er Italiens Armee neu ausrichten, um bei der Invasion Russlands zu helfen. Dies stellte eine unerträgliche Belastung für die Italiener dar, die, wie Gooch angibt, noch dadurch verschlimmert wurde, dass Mussolini es versäumte, die Wirtschaft für den Krieg zu mobilisieren und die notwendigen Versorgungsschiffe zu bauen, um diese wichtigen Seewege in Gang zu halten (zwischen Januar 1939 und September 1943 baute Italien nur 4 neue Tanker).

In gewisser Hinsicht können wir verstehen, warum Mussolini auf den Krieg gesetzt hat. Die Schnelligkeit des deutschen Sieges im Mai 1940 deutete auf den Beginn einer neuen Ära hin. Mussolini wollte vermeiden, denselben strategischen Fehler zu machen, den Italien während des Ersten Weltkriegs begangen hatte, als die Entscheidung der liberalen Regierung, sich bis 1915 aus dem Konflikt herauszuhalten, Italien eine untergeordnete Rolle unter den Alliierten verlieh, was zum „verstümmelten Frieden“ von 1919 führte .

Treibstoff und Vorräte waren immer sehr knapp, was die Effizienz auf dem Schlachtfeld lähmte. In Nordafrika zum Beispiel konnten italienische Panzerkolonnen nur mit 7-8 Stundenkilometern vorrücken, während ihre deutschen Gegenstücke mit 20 Stundenkilometern vorrückten.

Die einzige Möglichkeit, italienische Mängel zu beheben, bestand darin, immer größere Wunschzettel nach Deutschland zu schicken. Manchmal haben die Deutschen geliefert, aber oft haben sie ihre eigenen Ziele priorisiert. Obwohl die Hoffnungen Italiens mit denen Deutschlands verbunden waren, fehlte es erstaunlicherweise an einer strategischen Zusammenarbeit zwischen den beiden Mächten. Mussolini, der darauf bedacht war, dass Italien eine eigene Großmacht sein würde, hütete eifersüchtig die militärische Unabhängigkeit Italiens und machte sich Sorgen, dass die Deutschen zu stark werden könnten. Im kritischen Winter 1940/41, als die Briten schwach waren und die Deutschen anboten, den Italienern bei ihrer ägyptischen Offensive zu helfen, lehnte Mussolini Deutschland ab. Mussolinis spontane Entscheidung, im Frühjahr 1941 in Griechenland einzumarschieren, war ein Gegengewicht zu den deutschen Vorstößen in Rumänien. Bis zum letzten Moment verbarg Mussolini diese Pläne vor den Deutschen. Die Invasion war eine Katastrophe, und die Deutschen mussten eingreifen – wie überall, wo die Italiener kämpften.

Der amerikanische Kriegseintritt verschärfte Italiens strategische Probleme. Das Land musste mehr zur russischen und nordafrikanischen Front beitragen und sich mit der Möglichkeit einer Atlantikfront auseinandersetzen. Zum Schutz gegen die Amerikaner musste Italien seine Küsten- und Flugabwehr in Städten und Industriegebieten aufbauen. Es war für das Regime einfach unmöglich, all diese Forderungen zu erfüllen. Es überrascht nicht, dass das faschistische Regime nach der Ankunft der ersten amerikanischen Divisionen im Mittelmeer weniger als ein Jahr dauerte.

Im Frühjahr 1943, als die Alliierten die italienischen Streitkräfte in Nordafrika auffressen, schwand das Vertrauen in die Fähigkeiten von il Duce als Kriegsherr. Lebensmittelpreise und Lebenshaltungskosten schossen in die Höhe, der Geldwert brach ein und in Italiens Fabriken brachen Streiks aus. Die oberen Ränge der italienischen Regierung, in der Hoffnung, den Krieg zu beenden, planten, Mussolini zu entfernen. Im Juli 1943 wurde er von seiner eigenen Partei denunziert, verhaftet, ins Gefängnis marschiert und – von einer kurzen Auflösung als Hitlers Kammerdiener in Norditalien abgesehen – zu einem gewaltsamen Tod verurteilt. Wie das liberale Italien entstand die ultimative Legitimitätskrise des faschistischen Italiens nach seinen militärischen Misserfolgen. Wie das liberale Italien wurde Mussolini auf die Waage gebracht und als mangelhaft befunden.

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