Ein Prophet unserer Zeit

Mit 93 Jahren ist er körperlich gebrechlich, schwach und kaum hörbar geworden. Das Leben in Mater Ecclesiae besteht aus einer täglichen Messe, Spaziergängen in den vatikanischen Gärten und Gebet. Diese friedliche Umgebung steht in krassem Gegensatz zu der lauten Welt, die seine Ideen und sein Leben oft missverstanden und falsch dargestellt hat. Dennoch hat der erste emeritierte Papst seit Celestine V im 13. Jahrhundert einen klaren Geist, der geduldig wartet, nicht auf den Tod, sondern auf das ewige Leben.

Joseph Ratzinger ist ein Denker, den jeder – ob katholisch oder nicht – für seinen Intellekt bewundern muss. Es besteht kein Zweifel, dass Ratzinger – und später Papst Benedikt XVI. – einer der einflussreichsten Denker des 20. Jahrhunderts ist. Mit Benedikt XVI.: Ein Leben hat Peter Seewald, ein deutscher Journalist, der den Papst in mehreren Büchern interviewt hat und eine der führenden Autoritäten für Ratzinger ist, eine maßgebliche Biographie seines Helden vorgelegt. Der erste von zwei Bänden wurde jetzt in englischer Sprache veröffentlicht (der zweite soll im Herbst erscheinen) und umfasst bereits 512 Seiten. Die deutsche Fassung, die Anfang 2020 in einem Band veröffentlicht wurde (und Gegenstand dieser Rezension ist), besteht aus 1.100 Seiten und erklärt Ratzingers ereignisreiches Leben ausführlich.

Ratzinger wurde am Karsamstag 1927 in Marktl am Inn, einem kleinen Dorf in der Nähe der beliebten Pilgerstadt Altötting, geboren. Fast jeder in Süddeutschland war damals katholisch, und der Katholizismus drang in jede lokale Tradition, jedes Festival und jedes gesellschaftliche Leben ein. In dieser vom Glauben geprägten Welt träumten Kinder nicht davon, Fußballstars zu werden, sondern von Priestern und Nonnen. Anstelle von Weihnachtsspielzeug freuten sie sich darauf, ihre ersten Missale oder Bibeln auszupacken, die sie zu Hause zum „Üben der Messe“ verwendeten. Diese Welt, eine Welt der Kirche, des ländlichen Lebens und der bayerischen Alpen, ist die Welt, die Ratzingers Kindheit geprägt hat und von der er sein ganzes Leben lang geträumt hat.

Ein Großteil dieser Schönheit würde bald zerstört werden. Als Deutschland dem Übel des Nationalsozialismus erlag, befanden sich die meisten Katholiken in einer schwierigen Frage, ob sie Hitlers Regime unterstützen sollten. Die meisten taten es nicht – einschließlich der Kirche selbst – und die Familie Ratzinger auch nicht. In der Tat zog die Familie mehrmals in immer ländlichere Gebiete, um der drohenden Beobachtung durch die Nazi-Behörden zu entgehen. Das Regime hat die religiösen Aktivitäten schrittweise eingeschränkt. Später wurden sowohl Joseph als auch sein Bruder Georg in die Kriegsanstrengungen eingezogen, obwohl Joseph den großen Schlachtfeldern entkam. Nichtsdestotrotz würde das Übel des Faschismus sein Denken für den Rest seines Lebens beeinflussen, das immer wieder von Revolutionen und totalitären Plänen traumatisiert wurde, die Gesellschaft von oben nach unten neu zu gestalten und Sprache und Religion zum Schweigen zu bringen.

Nach dem Zweiten Weltkrieg verbrachte Ratzinger seine prägendsten Jahre in der Theologie in Freising und München, wo die Professoren seine intellektuelle und theologische Brillanz und seine beredte, farbenfrohe und bewegende Sprache bei der Formulierung seiner Argumente zur Kenntnis nahmen, eine Eigenschaft, die ihm durchgehend folgen würde sein Leben. Am wichtigsten ist, dass Ratzinger in diesen frühen Jahren zwei Hauptthemen seiner zukünftigen Werke entwickelte: die Kirche als „mystischer Leib Christi“, inspiriert vom heiligen Augustinus, und einen Fokus auf die Eschatologie, inspiriert vom heiligen Bonaventura. Das letztere Thema betont die Notwendigkeit für den modernen Menschen, der sich zu sehr in materielle und irdische Freuden vertieft hatte, während er Angst hatte, über die Unvermeidlichkeit des Todes nachzudenken, sich wieder auf das transzendentale und ewige Leben zu konzentrieren.

Ratzinger stieg in Deutschland schnell zum theologischen Ruhm auf. Sein Höhepunkt in seinem Leben als Intellektueller – das Leben, das er sich immer am meisten gewünscht und geschätzt hatte – kam als Berater von Kardinal Frings aus Köln beim Zweiten Vatikanischen Konzil.

Für Ratzinger waren die Jahre nach dem Zweiten Weltkrieg ein desillusionierender Anblick für den deutschen Katholizismus geworden. Die Deutschen schienen einfach nicht mehr aktiv katholisch zu sein. Sie hatten das Wissen darüber verloren, woran sie glaubten, und dadurch den Kontakt zur Kirche verloren. Ratzinger war so entmutigt, dass er von innen vor den neuen Heiden warnte. Vor dem Zweiten Vatikanischen Konzil machte er zwei wichtige Beobachtungen: Erstens, dass es eine sehr reale Möglichkeit gab, dass das Christentum in der modernen Welt zu einer Minderheitsposition werden würde. Und zweitens, dass die Kirche dringend reformiert werden musste, um dieser Realität zu begegnen. Es sollte sich neu erfinden – indem es zu den Grundlagen des Glaubens zurückkehrt und die frühen Kirchenväter studiert. Nur wenn Katholiken stolz darauf sind, den unveränderten und traditionellen Glauben auf neue Weise zu verkünden, können sie die Kirche in einer liberalen Welt unterstützen.

Ratzingers Rolle während des Rates war Gegenstand vieler Debatten. Für liberale, reformistische Stimmen wie Hans Küng war Ratzinger eine von ihnen – bis er sie in den Jahren nach dem Rat verriet. Traditionalisten würden ihnen zustimmen und sagen, dass Ratzinger während des Rates zu liberal war und dass er später im Leben traditioneller werden würde, als er erkannte und bedauerte, welche abgründigen Prozesse er und seine eifrigen jungen Kollegen verursacht hatten. Bewunderer von Ratzinger und Befürworter des Zweiten Vatikanischen Konzils haben stattdessen festgestellt, dass Ratzinger seine Meinung nicht geändert hat, sondern dass der Rat falsch ausgelegt wurde. Infolgedessen wurde es Ratzingers lebenslange Aufgabe, die korrekte Auslegung des Rates zu fördern: eine Erklärung der menschlichen Freiheit und Würde, eine Versöhnung mit dem Liberalismus und eine Öffnung der Kirche für die Welt, indem sie mit „Freude“ in die Welt hinausgeht und Hoffnung “, kein Nachdenken über Modernisten und eine Säkularisierung der Kirche.

Trotz einer bemerkenswerten Anzahl ehemaliger Studenten und Professoren, die berichteten, dass Ratzinger vor dem Rat ein Liberaler oder sogar ein „Linker“ war, ist Seewald der Ansicht, dass weder Ratzinger noch der Rat ursprünglich liberal waren, soweit dies seitdem von vielen dargestellt wurde . Es ist klar, dass Ratzinger mit dem Ende des Rates zumindest zunehmend desillusioniert wurde und vermutete, dass dies falsch interpretiert werden würde. So wurde Ratzinger – neben anderen Ratsmitgliedern wie Wojtyla, Balthasar und de Lubac – zu einer warnenden Stimme, sich an das zu halten, was in den Ratsdokumenten gesagt wurde, anstatt sie als Gelegenheit zu nutzen, die Kirche jeder Tradition auszusortieren, die viele andere, vor allem in Deutschland haben bis heute getan.

Was diese Biographie sehr deutlich macht, ist, dass Papst Benedikt XVI. Sicherlich eine Figur ist, die es wert ist, studiert zu werden.

Für uns in der heutigen Welt ist es bezeichnend, dass Ratzinger nie in seiner Überzeugung schwankte, dass der Rat der richtige Weg sei, dass sich die Religion in einer modernen Welt, die den Kontakt zu Gott verloren hatte, in einem Bottom-up-Prozess – nach einigen schweren Zeiten – wiederbeleben könnte . Ratzinger hat auch konsequent vertreten, dass der Katholizismus mit dem Liberalismus leben könnte und dass der Liberalismus ein Segen sowohl für die Freiheit und Würde des Menschen als auch für die Kirche wäre, solange der Liberalismus seine jüdisch-christlichen Prinzipien respektiert. Papst Benedikt gab seine Position zugunsten des Ultra-Traditionalismus nie auf, gab die Lehren des Zweiten Vatikanischen Konzils auf oder stellte die Ansichten verschiedener liberaler Denker falsch dar, wie sie oft seine eigenen Worte verdrehten.

Als Ratzinger von 1969 bis 1977 Professor in Regensburg war, dachte er, er könne für den Rest seines Lebens in Pentling bleiben, einer kleinen Stadt in der Nähe, in der er sein eigenes Haus kaufte, und einfach unterrichten und schreiben. Stattdessen wurde er 1977 neuer Erzbischof von München und 1981 von seinem Freund Wojtyla nach Rom befohlen, Leiter der Kongregation für die Glaubenslehre zu werden. Wie in Seewalds Biographie immer wieder deutlich wird, hätte Ratzinger es vorgezogen, ein kontemplatives Leben in Bayern zu führen. Gott hatte verschiedene Pläne. Der jüngste und beliebte Netflix-Film The Two Popes ignoriert dies und porträtiert stattdessen Papst Benedikt als einen Mann, der süchtig nach Macht ist. Dies hat wie alles andere ein falsches Bild von Ratzinger gefördert.

Als Präfekt der Kongregation verteidigte Ratzinger die Lehre der Kirche vor liturgischem Missbrauch und falschen Glaubenstheorien wie der Befreiungstheologie. Seine und Johannes Paul II. Verbundene Freundschaft über ein Vierteljahrhundert machte sie zu einem untrennbaren Duo. Ratzinger bat Wojtyla mehrmals, ihn durch einen anderen zu ersetzen – jedes Mal, wenn der Papst wollte, dass er blieb. Als sein Freund 2005 starb, plante Ratzinger, endlich nach Hause zurückzukehren – die Flugtickets waren bereits gebucht und durften nicht mehr verwendet werden: Am 19. April 2005 wurde er der neue Papst.

In seinem achtjährigen Papsttum setzte Papa Benedetto seine intellektuelle Arbeit mit seinem Magnum Opus, seiner Jesus-Trilogie, fort und konzentrierte den katholischen Glauben wieder auf sein Aushängeschild: Jesus Christus. Es war nicht nur so, dass Jesus uns liebt, sondern dass „Gott ist Liebe“ die Maxime war, die Papst Benedikt in den Augen von Millionen ans Licht brachte. Diese Liebe, diese Agape, nach der wir alle im Leben nach dem Vorbild Christi streben sollten, stand im Mittelpunkt der ersten seiner drei Enzykliken Deus Caritas Est.

In einem der unerwartet kontroversen Momente seines Papsttums – der Regensburger Ansprache 2006 – warnte er weiterhin, dass die moderne Welt in eine „Diktatur des Relativismus“ abrutschen würde. Nur eine Versöhnung von Glauben und Vernunft – die nicht gegensätzlich sind, sondern einander brauchen – und eine Neuorientierung zum Logos, eine Idee, die die westliche Zivilisation seit Jahrtausenden beherrscht hatte, von den Israeliten und antiken griechischen Philosophen bis zu den heutigen Christen, würde eine Katastrophe vermeiden . Er warnte die europäischen politischen Führer, dieses westliche Erbe nicht zu vergessen, dass die Zukunft Europas auf christlichen Prinzipien, der Verteidigung des Lebens von der Empfängnis bis zum Tod und der Verpflichtung zur menschlichen Freiheit und zum freien Willen beruhen muss.

Seewalds Biographie enthält natürlich viele Geschichten aus all diesen Perioden von Ratzingers Leben, einschließlich eines neuen zehnseitigen Interviews mit dem Papst, in dem er verkündet, dass er ein endgültiges Testament für die Welt vorbereitet hat, das nach seinem Tod veröffentlicht wird.

Das Buch leidet leider unter Problemen, ohne die das lange Lesen angenehmer gewesen wäre. Zu oft geht Seewald vom Thema ab: Während Ratzingers Kinderjahren gibt es mehrere Abschnitte, in denen Ratzinger nicht einmal erwähnt wird. Zum Beispiel wandert Seewald vom Thema seines Buches zu übermäßig detaillierten Erklärungen für den Zweiten Weltkrieg. Die Kapitel über das Zweite Vatikanische Konzil sind äußerst interessant und gut geschrieben, leiden jedoch unter ständigen Abweichungen bei gleichzeitigen Ereignissen auf der ganzen Welt. Diese Abschweifungen fügen der Erzählung kaum mehr als Störungen hinzu.

Der schlimmste Fall ist in der zweiten Hälfte des Buches – oder in dem zweiten Band in englischer Sprache – zu sehen, in dem Seewald häufig auf Tangenten der unfairen Behandlung von Ratzinger in den deutschen Medien eingeht und eine sensationelle Schlagzeile in den Medien auflistet eine andere, oft für mehrere Seiten. Dass die Zeitungen Der Spiegel und die Süddeutsche Zeitung hier eine herausragende Rolle spielen – zwei Zeitungen, für die Seewald in der Vergangenheit gearbeitet hat -, lässt diese Passagen eher wie eine persönliche Rache erscheinen. Wieder verschwindet Ratzinger zeitweise. Diese ablenkenden Passagen geben dem Leser das Gefühl, dass das Buch Hunderte von Seiten kürzer sein könnte, ohne Informationen über seinen Protagonisten zu opfern.

Dies bedeutet jedoch nicht, dass das Buch nicht gut geschrieben, meist einnehmend und informativ ist und möglicherweise als maßgebliche Biographie von Papst Benedikt gilt. All dies ist wahr. Wo sich die Biografie auf ihr wahres Thema, das Leben von Ratzinger, konzentriert, ist es eine ausgezeichnete und faszinierende Lektüre.

Was diese Biographie sehr deutlich macht, ist, dass Papst Benedikt XVI. Sicherlich eine Figur ist, die es wert ist, studiert zu werden. Joseph Ratzinger ist eine der bestimmenden Persönlichkeiten des 20. Jahrhunderts, einer der einflussreichsten Kirchenmänner in der katholischen Geschichte, und wenn wir auf ihn und seine Zeit zurückblicken – die bayerischen ländlichen Gebiete, das Böse des Faschismus, die Post. Die sexuelle Revolution des Krieges, das Übel des Kommunismus durch seine Arbeit mit Johannes Paul II. und die Krisen der modernen Gesellschaft – wir könnten ihn als Propheten unserer Zeit sehen. Er fordert unsere Wahrnehmung von uns und der Welt heraus. Und er ist zweifellos ein erfolgreicher Verteidiger des Glaubens.

Und wenn man bedenkt, dass seine Arbeit alle Bereiche des Lebens außerhalb der Kirche umfasst, ist es auch nicht nur für Katholiken angenehm, sich mit ihm zu beschäftigen. Wer wie Papst Benedikt das Gute, das Wahre und das Schöne schätzt und bewundert, sollte sich mit Joseph Ratzingers Werk beschäftigen.

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