Gesetz über die Reichweite

Der Western ist ein zutiefst amerikanisches Genre voller Themen, die eng mit der amerikanischen Geschichte und den Bildern der Amerikaner von uns verbunden sind. Es ist in den letzten Jahren in schwere Zeiten geraten, auch weil sich Western oft um Erzählungen drehen, die heute als politisch inkorrekt angesehen werden. Umso aufregender ist es, dass die Library of America eine einbändige Sammlung von vier klassischen Western veröffentlicht hat: Walter Van Tillburg Clarks The Ox-Bow Incident (1940), Jack Schaefers Shane (1949), Alan Le Mays The Searchers ( 1954) und Oakley Hall’s Warlock (1958). Alle wurden zu Filmen gemacht (auch großartig), aber die Romane sind komplexer und nuancierter. Es ist auch eine Freude, sie zu lesen, obwohl die historisch korrekten Darstellungen der Grenzsprache sie möglicherweise bald für eine Stornierung anfällig machen.

Die Romane basieren zumindest lose auf realen Ereignissen, obwohl alle den Westen als weitaus gewalttätiger und weniger “legal” darstellen als er war. Eine unschätzbare Quelle in der Geschichte des Westens ist Terry L. Anderson und PJ Hills The Not So, Wild, Wild West (Stanford 2004). Der Fokus der Romane auf atypische Ereignisse hilft uns, über die Rolle des Rechts in einer freien Gesellschaft nachzudenken. Ihre Einstellungen teilen das Fehlen der formalen Rechtsstaatlichkeit und den Kampf der Gemeinschaften und Einzelpersonen, Gesetze zum Schutz ihres Lebens, ihrer Familien und ihres Eigentums zu etablieren.

Die Geschichten

Raumüberlegungen verhindern, dass der Reichtum der Erzählungen in den vier Romanen vermittelt wird. Die vier Geschichten sind auf das Wesentliche reduziert und lassen alle Nuancenversuche hinter sich. Sie teilen einige Schlüsselelemente. Hier sind die nackten Knochen:

Ox-Bow: Eine Gemeinde organisiert ein Wachsamkeitskomitee als Reaktion auf einen Mordbericht, obwohl mehrere Anwohner darum gebeten haben, den Sheriff zu entsenden. Die Klagegründe werden zurückgewiesen, sowohl mit der Begründung, der Sheriff werde zu spät eintreffen, da die Mörder einen Vorsprung haben, als auch mit der „Art der Gerechtigkeit“ des Rechtssystems, die Rustler und Mörder „in dieses Tal“ ließ. Das Komitee fängt die mutmaßlichen Rustler auf, hängt sie auf und stellt dann fest, dass es keinen Mord gab und dass das von den Rustlern bereitgestellte Alibi wahr war.

Hexenmeister: Eine Gemeinde organisiert als Reaktion auf einen Mord ein „Bürgerkomitee“, das trotz der Zweifel einiger Mitglieder Blaisedell, einen Revolverhelden, als „Marschall“ entsendet, eine Position ohne rechtlichen Status. Das formelle Rechtssystem ist inaktiv: Der County Sheriff betrachtet die Stadt als außerhalb seiner Zuständigkeit liegend (er ist einfach faul), und das Gesetz wird unter der Aufsicht eines buchstäblich wahnsinnigen Militärgouverneurs, “General Peach”, ausgeführt, der seine Bemühungen der Eroberung eines ( möglicherweise imaginär) mexikanischer Bandit. Der Marschall bringt Ordnung, aber die Morde gehen weiter und seine Position wird rechtlich und moralisch immer prekärer. Der General dringt schließlich in die Stadt ein, um einen Streik der Bergleute niederzuschlagen, anstatt das Gesetz auszuführen. Der General greift den Marschall an, schlägt ihn sinnlos und verlässt dann die Stadt, um seinen Banditen zu verfolgen. Nach einer letzten Schießerei, bei der er einen Spieler tötet, der sein Freund ist, verlässt der Marschall die Stadt und verschwindet im Mythos. Die Stadt gedeiht kurz, nimmt aber ab, wenn die Minen erschöpft sind.

Shane: Ein mysteriöser Fremder kommt in eine Gemeinschaft, gerade als ein Konflikt zwischen Homesteadern und Freilandhaltung-Viehzüchtern unter der Führung von Luke Fletcher aufbricht. Wenn der Haupt-Cattleman Stark Wilson, eine gemietete Waffe, importiert, sind die Homesteaders gezwungen, zwischen einem offenen Kampf und der Aufgabe ihrer Ansprüche zu wählen. Der mysteriöse Fremde und Titelcharakter „Shane“ tritt vor, opfert seinen hart erkämpften Seelenfrieden, tötet Wilson und Fletcher und reitet dann davon.

Die Sucher: Eine Familie wird von Comanches ermordet, die die junge Tochter Debbie entführen. Ihr Onkel Amos und Mart, ein junger Mann, der bei der ermordeten Familie gelebt hatte, nachdem seine eigenen Eltern von Comanches getötet worden waren, machten sich auf die Suche nach dem entführten Mädchen. Amos ‘Motiv ist Rache, Marts ist die Genesung des jungen Mädchens. Ihre Suche dauert Jahre und bringt sie in Konflikt mit dem formellen Rechtssystem, dessen Vertreter nicht daran interessiert sind, das Mädchen zu finden. Als ihre Suche endlich Früchte trägt, werden sie von den Texas Rangers verhaftet, die befürchten, dass ihre Aktionen die Comanchen aufrühren. Sie fliehen und lokalisieren das vermisste Mädchen. Sie greifen das Comanche-Lager an, um sie zu retten. Amos wird getötet, Mart rettet das Mädchen, das zunächst nicht in Betracht ziehen will, in die weiße Gesellschaft zurückzukehren, sich aber schließlich an die starke Bindung zwischen ihnen erinnert.

Ordnung bringen

Allen vier Romanen gemeinsam ist die Notwendigkeit, Ordnung an der Grenze zu schaffen. In jedem Fall sind das formale Gesetz und die Institutionen des Staates weit entfernt und nicht verfügbar, obwohl der Sheriff in Ox-Bow nicht so weit entfernt ist. In jeder Geschichte gibt die Community ihr eigenes Gesetz vor. In zwei Fällen endet dies schlecht. Ox-Bow schließt mit dem Wunsch des Erzählers, die Gemeinschaft zu verlassen, was der Roman vorschlägt, ist wahrscheinlich eine erfolglose Anstrengung, seine Rolle beim Aufhängen von drei unschuldigen Männern zu vergessen. Die Charaktere des Hexenmeisters haben alle erhebliche Verluste erlitten, weil sie Blaisedell in die Stadt gebracht haben. Die Stadt verschwindet schnell und lässt nur die ausgebrannte Hülle ihres Gerichtsgebäudes stehen.

Private Bemühungen, das Gemeinschaftsleben zu ordnen, sind bei Shane und The Searchers erfolgreicher. In Shane sind es die Viehzüchter, nicht die Gemeinschaft, die zuerst zu außergesetzlicher Gewalt greifen, und Shane’s Abgang nach seinem Sieg über den angeheuerten Schützen und den Rancher ist sein Opfer für die Gemeinschaft, eine Anerkennung, dass die Gewalt, die er repräsentiert, nicht bleiben kann die Zivilisation, die seine Bemühungen ermöglichten. In The Searchers ist Marts Triumph über die Gleichgültigkeit des formalen Rechtssystems und Amos ‘Wunsch nach Rache ein Sieg für die Liebe. Was auch immer die Zukunft für Mart und Debbie danach bereithält, dem Leser wird das Gefühl gegeben, dass es ihnen gut gehen wird.

Wenn das Gesetz versagt

Das Gesetz scheitert in Warlock, Shane und The Searchers; Nur in Ox-Bow können wir alternative Wege erkennen, auf denen das Gesetz erfolgreich hätte geltend gemacht werden können, und nur in diesem Buch werden die Vertreter des Gesetzes als alles andere als Misserfolge dargestellt. In Warlock ist die Hauptautorität der buchstäblich verrückte General Peach, der in seiner eigenen Realität lebt und von dem vielleicht mythischen mexikanischen Banditen besessen ist. Der Land-Sheriff ist einen Tag entfernt, weigert sich jedoch, mehr zu tun, als einen hilflosen Stellvertreter für Warlock zu ernennen, und erklärt den Bürgern ausdrücklich, dass die Stadt zu weit entfernt ist, als dass er sich darum kümmern könnte. Die Stimme des Gesetzes ist ein unanständiger „Richter“, der keinen offiziellen Status hat, der niemals ohne seine Whiskyflasche dargestellt wird und der vor einer Biegung schläft, wenn die schicksalhafte Entscheidung getroffen wird, nach Blaisedell zu schicken, und daher nicht einmal versuchen kann den Bürgerausschuss (dessen Mitglied er ist) zu stoppen. In Shane wollen die Homesteaders zunächst die Angriffe der Viehzüchter auf sie abwarten, in der Hoffnung, dass ihre wachsende Zahl zur Einrichtung eines örtlichen Sheriffs führen wird, der eher auf die zahlreicheren Homesteader-Wähler als auf die reagiert Viehzüchter. In The Searchers zeigen die Rangers kein Interesse an Debbies Schicksal oder den Männern, die Amos und Mart töten, wenn die beiden überfallen werden. Sie werden erst beteiligt, wenn die Aktivitäten der Suchenden Probleme mit den Comanchen zu verursachen drohen.

Das Versagen der Rechtsstaatlichkeit ist in Warlock am dramatischsten. Als die Armee schließlich zu Warlock kommt, obwohl zu dem illegitimen Zweck, die streikenden Bergleute aus der Stadt zu jagen, um dem Minenbesitzer zu helfen, den Streik niederzuschlagen, stellt sich Blaisedell vor die Pension (ironischerweise nach dem General benannt) und schützt einige kranke Bergleute im Inneren. Zunächst scheint es ihm gelungen zu sein, die Soldaten, die das Gebäude umgeben, davon zu überzeugen, wegzugehen. Dann greift der General plötzlich Blaisedell an, schlägt ihn wütend mit einem Stock, markiert sein Gesicht mit Striemen und stößt ihn zu Boden. Er brüllt: „Ich bin! Ich bin!” Die Truppen betreten das Hotel und ergreifen die gesuchten Männer. Gerade als der Sieg des Minenbesitzers vollständig erscheint, erhält der General plötzlich die Nachricht, dass der quasi-mythische mexikanische Bandit gesichtet wurde. Die Armee stürmt los und erlaubt den Bergleuten zu fliehen. Der General stirbt unter zweideutigen Umständen, während er die Verfolgung leitet. Die Rechtsstaatlichkeit bricht infolge seiner ungeschickten und unvollendeten Suche zusammen.

Noch mehr als Ox-Bow zwingt Warlock den Leser, sich mit dem Problem der Rechtsetzung auseinanderzusetzen. Der Roman wird auf Schritt und Tritt vereitelt, um Hilfe von der Grafschaft, dem Territorium oder Washington zu erhalten, und mit dem Gesetz, das von einem wahnsinnigen Mann verkörpert wird, der keine bessere Rechtfertigung liefern kann, als „Ich bin!“ Zu brüllen, fehlen dem Roman die einfachen Antworten in Ochsenbogen. Die Bürger von Warlock haben gewartet. Was können sie anderes tun, als nach Blaisedell zu schicken, wenn etwas so Triviales wie ein Nick beim Rasieren zu Mord führt? Ein Mann sagt dem Richter: „Das Gesetz ist das Gesetz! Aber es gibt nicht genug davon, um hier rauszugehen. “ Und wie aus dem Brief an einen Enkel hervorgeht, der in Yale von einer Figur studiert wurde (Abschluss des Romans), verstehen wir die Lehren aus Ereignisfragmenten, wenn die historischen Aufzeichnungen verschwommen werden.

Diese vier Romane ermöglichen es uns zu überlegen, wie wir handeln würden, wenn das formale Rechtssystem fehlt oder versagt, wie es in jeder dieser Geschichten der Fall ist.

Eigentum schützen

Obwohl Shane den klarsten Fokus auf Fragen der Eigentumsrechte hat (Homesteaders vs Cattlemen), beinhalten alle vier Romane widersprüchliche Eigentumsansprüche. Die mutmaßlichen Rustler in Ox-Bow sind ungläubig in ihrer Behauptung, dass sie das Vieh zu Recht bei sich haben, weil ihnen ein Kaufvertrag fehlt (obwohl sie eine Erklärung dafür haben). In Warlock gibt es auch Rascheln von Rindern, wobei das Hauptgeschäft des Bösewichts, Rinder südlich der Grenze zu rascheln, vermutlich auch Rascheln von Nachbarn umfasst. Und das Rascheln von Rindern ist nicht die einzige Bedrohung für Eigentum: Rson und Sachschäden sind Teil der Rivalität zwischen den beiden Salonbesitzern der Stadt. Die Comanche-Razzien, die The Searchers starten, sind auch Konflikte um Eigentum – die Homesteaders haben Comanche-Länder genommen.

Ähnlich wie die Homesteaders und Bürger in den anderen Romanen brauchen die Homesteaders in Shane den Schutz des Gesetzes gegen Fletchers (den Cattleman von Shane) wachsende Bedrohung ihres Eigentums. Im Gegensatz zu Warlock ist das Versagen des Gesetzes nicht das Ergebnis der Unvollkommenheiten der Männer, die damit beauftragt sind (Faulheit, Wahnsinn, Trunkenheit), sondern lediglich der Zeit und der Distanz. Wenn sie ein Gesetz haben wollen, müssen sie – zumindest vorerst – ihre Rechte selbst verteidigen. Im Gegensatz zu Warlock und Ox-Bow haben die Homesteaders in Shane einen starken moralischen Anspruch auf Schutz. In Ermangelung staatlicher Institutionen, die stark genug sind, um die Viehzüchter zurückzuhalten, liegt die Verantwortung des Staates bei Shane. Bezeichnenderweise muss Shane sich selbst opfern, indem er den Frieden aufgibt, den er für Starrett gefunden hat. Wie bei Blaisedell muss Shane dann die Zivilisation verlassen, denn sobald das Gesetz gekommen ist, gibt es keinen Platz mehr für Gesetzlose. Die Gewalt von gesetzwidrigen Personen kann Gesetze festlegen, ist jedoch weiterhin nicht in der Lage, diese zu befolgen.

Die Nützlichkeit von Romanen als Vorbilder

Der Ökonom Tyler Cowen schlägt vor, dass Romane wie Modelle behandelt werden können, um die Welt besser zu verstehen. Sie können als das dienen, was Cowen eine Kalibrierung nennt, und die Leser bitten, die Gültigkeit des dem Autor zugrunde liegenden Modells menschlichen Verhaltens und menschlicher Institutionen anhand der Daten zu beurteilen, die durch die Auswahl der Charaktere bereitgestellt werden. Diese vier Romane dienen diesem Zweck gut, indem sie es uns ermöglichen, darüber nachzudenken, wie wir handeln würden, wenn das formale Rechtssystem fehlt oder versagt, wie es in jeder dieser Geschichten der Fall ist. Es besteht die Gefahr, zu schnell zu handeln (Ox-Bow) oder für das falsche Motiv (Searchers). Die Anwendung von Gewalt zur Lösung eines Problems gefährdet sowohl den Vollstrecker, an den wir uns wenden (Shane), als auch die Seele der Gemeinschaft (Hexenmeister). Keines dieser Bücher bietet einfache Antworten, weshalb es sich noch mehr als ein halbes Jahrhundert nach dem Schreiben lohnt, sie zu lesen. Sie alle werden den Leser zum Nachdenken anregen, weshalb wir froh sein sollten, dass die Library of America sie zu dieser hervorragenden Ausgabe zusammengefasst hat.

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