Psycho und amerikanische Bosheit

Alfred Hitchcock ist vor 40 Jahren gestorben, und sein berühmtester Film, Psycho, feiert jetzt ebenfalls sein 60-jähriges Bestehen und liegt zwischen seiner Geburt im Jahr 1899 und unserer Zeit. Hitchcock ist der berühmteste der Meister, der einzige, der vielleicht jedem bekannt ist. Aber bevor wir seine Arbeit richtig feiern können, müssen wir drei rätselhafte Fragen beantworten.

Zunächst wurde Hitchcock in Großbritannien von Katholiken geboren und aufgewachsen, doch er bemühte sich um Unsterblichkeit in Amerika, in der Tat in Hollywood. Wie hat er die Amerikaner davon überzeugt, dass er uns mindestens so gut kannte wie wir uns selbst? Warum haben wir ihn nie für einen Fremden gehalten? Zweitens kam Hitchcocks Erfolg im Zeitalter des höchsten amerikanischen Vertrauens nach dem scheinbar vorsehenden Sieg im Zweiten Weltkrieg, als Macht, Moral und Reichtum zusammenkamen. Wie hat uns ein Mann überredet, Thriller und sogar Horror zu lieben, als wir so hoffnungsvoll waren wie jetzt zynisch?

Drittens haben Hitchcocks Filme den Status von Mythen unter uns erlangt, so teuer wie Familiengeschichten und weitaus dauerhafter als alles, was Präsidenten oder anderen Beamten widerfährt. Warum hat er nie einen Oscar gewonnen, für alle Stars in seinen Filmen, den Kassenerfolg und die Liebe, die er als Amerikas beliebtester Exzentriker erlangt hat? Vielleicht war er zu beliebt, machte Genrebilder, zeigte oft hässliche Dinge – verdorben durch sein Interesse an amerikanischen Angelegenheiten, war er jenseits des Glamours.

Wahnvorstellungen aus der Mitte des Jahrhunderts

Hitchcocks große Erfolge waren in den 1950er Jahren der Höhepunkt des liberalen Vertrauens in Amerika. In der Tat veröffentlichte Lionel Trilling, ein damals gefeierter Kritiker, 1950 The Liberal Imagination und beklagte bekanntlich, dass der Liberalismus Amerikas einzige intellektuelle Tradition sei, wobei der Konservatismus ein hirnloser nachträglicher Gedanke sei.

Man muss hier nichts Abweisendes über Trilling sagen – Hitchcock wird das für uns tun. In seinen Nachkriegsfilmen zeigt er, dass der selbstbewusste amerikanische Liberalismus der damaligen Zeit in Schwierigkeiten geriet und dass das konservative Verständnis von Moral weitaus solider und weitaus weniger getäuscht ist. Er erzählte dunkle Geschichten des heutigen Amerikas, weil er dunkle Dinge kommen sah. In der Tat ist die offensichtliche Erklärung für seinen Wechsel vom Thriller zum Horror, dass die Warnungen, die er zu bieten hatte, schlimmer wurden und es schwieriger wurde, sich Gehör zu verschaffen, als aus liberaler Ignoranz Arroganz wurde.

Amerika wurde verrückt, aber Hitchcock war nüchtern. Mit patriotischer Sorge wandte er sich Amerika zu, aber ohne die für Intellektuelle typische Blindheit oder die sorglose Beruhigung gewöhnlicher Menschen. Er wandte den Intellekt der Intellektuellen auch nicht auf die Anliegen der einfachen Leute an – er hatte kein Interesse an Jargon oder den halbherzigen Ideen, die für einen Moment an Aktualität gewinnen. Stattdessen wies er in seinen Filmen darauf hin, dass gewöhnliche Menschen nur allzu versucht sind, den Wahnsinn von Intellektuellen anzunehmen.

Es gibt daher viel vom Meister zu lernen, aber nur, wenn wir eher vom Offensichtlichen als vom Abstrakten ausgehen. Seine amerikanischen Geschichten enthüllen vieles, was mit Amerika nicht stimmt, denn er dachte, das sollte uns in den Sinn kommen. Wir müssen daher die Charakterisierung des dummen liberalen Kritikers von Hitchcock als Meister der „Spannung“ ablehnen, ein Wort, das wir lieber fürchten. Unsere Ängste definieren uns und sind an unsere am meisten geschätzten Überzeugungen gebunden. Also müssen wir mit Hitchcock fragen: Wer hat Angst? Und von was?

Das Elend des Individualismus

Ich schreibe ein Buch über Hitchcocks Kritik am modernen Liberalismus und möchte jetzt Konservative durch eine Analyse von Psycho, einer Geschichte, die mühelos die amerikanische Vergangenheit und Zukunft, Liberalismus und Tragödie, Frauen und Männer zusammenbringt, ihrem besten Verbündeten vorstellen. Geld und Gesellschaft, Wissenschaft und Recht. Psycho beginnt am Freitag, dem 11. Dezember (was auf 1959 hindeutet), und die Action erreicht am Sonntag, dem 20. Dezember, einen Höhepunkt. Es ist alles beunruhigend kurz vor Weihnachten und dennoch denken wir nichts an Weihnachten, wenn wir es uns ansehen, weil Familie und Zuhause sind völlig abwesend, ebenso wie die Gemeinschaft. Es gibt kein individualistisches Weihnachtsfest!

Der Film sieht auch nicht nach Weihnachten aus, weil er in Phoenix, Arizona, spielt. Wir kennen den Ort und die Zeit aus der Eröffnungsaufnahme. Sie erscheinen nur auf dem Bildschirm, und deshalb neigen wir dazu, sie zu ignorieren. Aber die ersten Kranaufnahmen von Phoenix zeigen uns das neue Amerika der Nachkriegszeit. Die Bevölkerung von Phoenix hat sich in den 1950er Jahren auf mehr als 400.000 Menschen vervierfacht: Sehen Sie den amerikanischen Individualismus und die Chancen, die Mobilität und das Streben nach Eigentum und Glück. Eine neue Metropole in der Wüste.

Von diesem Moment an beginnt der Untergang – trotz seiner optimistischen Einstellung entfaltet sich die Geschichte in Richtung erotischer Tragödie. Zunächst verstecken sich unsere Protagonistin Marion (Janet Leigh) und ihr Liebhaber Sam Loomis (John Gavin) in billigen Liebeshotels. Jung, gesund, schön – aber sie wurden durch den Individualismus und die persönliche Befreiung ruiniert, die das Amerika der Nachkriegszeit im Erwachsenenalter bot. Sam fühlt sich durch seine frühere Scheidung entmannt und gedemütigt, für den Lebensstil seiner Ex-Frau bezahlen zu müssen. Das Gesetz kann Menschen von der Ehe befreien, aber die Folgen können zutiefst schmerzhaft sein.

Ein Zeitalter der Fantasien, einschließlich therapeutischer und moralistischer Fantasien, um die Bosheit zu erklären, brach an. Schönheit und dann schreckliche Gewalt – erotische Tragödie: das war Hitchcocks Vision der amerikanischen Zukunft.

Marion selbst ist vaterlos, eine junge unabhängige Frau und möchte heiraten. Sobald wir ihren Job sehen, sehen wir warum. Ihr Chef ist ein Feigling, der sie große Geldsummen einzahlen lässt, die er fürchtet, damit umzugehen. Ihre verheiratete Mitarbeiterin möchte, dass Männer sie überholen, und erzählt die depressive Geschichte ihrer Mutter, in der sie aufgefordert wird, in ihrer Hochzeitsnacht Beruhigungsmittel einzunehmen. und der große neue Kunde ihres Chefs ist ein Ölmann aus Texas, ein Teufel, der Marion zu einem Kurzurlaub in Vegas verführt, während er darüber spricht, wie er seine eigene unschuldige, schöne Tochter liebt.

Sam hat das Gefühl, dass er in diesem neuen Amerika kein Mann sein kann. Marion hat das Gefühl, dass sie keine Frau sein kann. Aber sie handelt in Versuchung und stiehlt das Geld ihres Chefs – das ist alles, was Sie in Amerika brauchen, und Sie können immer einen neuen Anfang machen, nein? Gerechtigkeit ist kein großes Problem, warum also nicht? Sie macht sich auf den Weg nach Kalifornien, in die Zukunft und in das Versprechen des Glücks. Sie hat einen Individualismus angenommen, der angesichts sozialer Heuchelei das Gute mit seiner stärksten Leidenschaft identifiziert. Wie konnte das schief gehen?

Die Rückkehr der Tragödie

Der Titel des Films legt nahe, dass der Horror, der Marion widerfährt, nichts weiter als ein Unfall ist. Schließlich bestrafen wir Diebstahl nicht mit Blutvergießen! Einige lehnen moralische Urteile aus ästhetischen oder sonstigen Gründen einfach ab. Aber wir bleiben bei dieser Angelegenheit – in der Mitte des Films wird der Protagonist getötet. Es reicht nicht aus, etwas Kluges über das Umkippen der Erwartungen des Publikums zu sagen. Wir möchten wissen, warum dies passieren sollte.

Wir sollten damit beginnen, wo Marion landet. Kalifornien ist nicht die Zukunft, sondern die Vergangenheit – ein altes Herrenhaus der Jahrhundertwende auf einem Hügel und einem Motel, das unplausibel voller Relikte der Kultur ist: klassische Musik, Renaissance-Gemälde und viele kleine Kunstgegenstände . Hier vermischen sich Weisheit und, wie wir lernen, das Böse. Eine gewisse Kritik an der Aristokratie ist impliziert (hinter der Pracht verbirgt sich die Bosheit), zusammen mit einer Kritik am demokratischen Wunsch nach Luxus.

Der einzige Bewohner dieser seltsamen Welt, Norman Bates (Anthony Perkins), spioniert Marion in der Dusche durch ein Guckloch aus. Zu diesem Zweck entfernt er ein Gemälde von Susannah und den Ältesten, das die ähnlich voyeuristische Geschichte darstellt, die das Buch Daniel abschließt. Unser Erbe, sowohl Kunst als auch Religion, wird als fehl am Platz und unplausibel hervorgehoben. Der Film zeigt also auf, was wir verloren haben, bevor wir die Konsequenz sehen, es aufzugeben. Was Konservative wissen und Liberale verzweifelt leugnen, ist, dass das Schöne mit dem Verlangen verbunden ist, dass Menschen niemals Scham überwinden können, ohne gesetzlos zu werden, und dass das Jagen nach Fantasien zum Tod führt.

Deshalb wird Marion ermordet, wenn sie sich am sichersten fühlt. Sie hat beschlossen, nach Phoenix zurückzukehren, für ihr Fehlverhalten zu bezahlen und wie eine respektable Person von vorne zu beginnen. Amerika ist schließlich das Land der zweiten Chancen, und Gesetzesverstöße sind keine so schreckliche Sache. Aber die Moral der zweiten Chance funktioniert nur, wenn den Menschen niemals etwas Schreckliches passiert, wenn sie über die Gesetze hinausgehen. Marion ist ahnungslos und achtlos, und ihr geht das Glück aus. Nur ein bisschen unanständig zu sein ist gefährlich.

Marion fühlt sich unter der Dusche wie von Sünde gereinigt. Sie wird dann zu ohrenbetäubender Musik geschlachtet. Die Freiheit, wie sie sie verstand, erfüllte eine Notwendigkeit, die sie nicht sehen konnte, einen Wahnsinn, der gewalttätig wird. Die zweite Hälfte des Films handelt von ihrer Leiche – sie zu finden und richtig zu begraben, ist die Forderung nach Gerechtigkeit. Individualismus weicht der Gemeinschaft. Trotz all ihrer Fehler sehen wir eine Stadt, einen Sheriff und gewöhnliche Menschen, die versuchen, das zu tun, was Gerechtigkeit verlangt. Amerika muss sich diesem Übel stellen, das jeder so munter ignoriert. Anders als in Phoenix sehen wir hier Gerechtigkeit als einen inhärenten Teil unserer gemeinschaftlichen Natur.

Psychiatrie und Bosheit

All dies reicht jedoch nicht aus, um zu erklären, warum Psycho ein Horrorfilm sein sollte. Aber denken Sie an diesen Titel – jemanden einen Psycho zu nennen ist eine Beleidigung, aber das Wort selbst bedeutet nur Seele. Es ist Teil der modernen Sprache der Therapie: Jemanden als Psychopathen oder Leiden in der Seele zu bezeichnen, ist ein wissenschaftlicher Euphemismus, der die Wahrheit über den Wahnsinn hinter dem Vorwand verbergen soll, dass er vom richtigen Wissenschaftler verstanden oder sogar behandelt werden kann.

Hier ist das Böse, hier ist die Bosheit, aber die Menschen können es nicht sehen. Selbst in der kleinen Stadt Fairvale kommt ein Psychiater, um das Böse zu erklären und jedem das Gefühl zu geben, es verstehen zu können. Horror ist eine Reaktion auf einen Liberalismus, der den Wahnsinn angenommen hat, um ihn zu überwinden. Die Wissenschaft wurde durch eine Art wissenschaftliche Poesie ersetzt – Leistung, Bildsprache und Wortwahl ersetzen die Auseinandersetzung mit den Fakten.

Hitchcock schließt die Geschichte, indem er uns zeigt, dass der böse Norman Bates ihn, weit davon entfernt, vom Wissenschaftler verstanden zu werden, verstanden und manipuliert hat. Vielleicht trifft das auch auf uns zu – das Publikum ist mit diesem Mörder einverstanden. Unsere Wissenschaftler sagen uns nur, was wir schon glauben wollten – niemand würde etwas Böses tun, wenn er es ändern könnte! Gute Absichten regieren unsere Welt, und wir werden in Ordnung sein.

Hitchcock schlägt vor, dass Amerika durch erotischen Individualismus verändert wird. Nichts, was wir im Film sehen – angefangen mit Scheidung und verrückten Familien – war zu dieser Zeit in Amerika normal, aber es würde so werden, sobald die Menschen anfingen, sich durch ihre Wünsche zu definieren. Ein Zeitalter der Fantasien, einschließlich therapeutischer und moralistischer Fantasien, um die Bosheit zu erklären, brach an. Schönheit und dann schreckliche Gewalt – erotische Tragödie: Das war Hitchcocks Vision der amerikanischen Zukunft, und die 1960er und 70er Jahre gaben ihm Recht. Hitchcock lehrt uns, dass hinter Unwissenheit immer Arroganz steckt und dass das scheinbar unschuldige Missverständnis der Freiheit zu moralischer Sklaverei führt. Dies ist sein großes Geschenk an uns und muss das sein, was frühere Generationen bemerkt haben, um immer wieder zu seinen bemerkenswerten Geheimnissen zurückzukehren. Wir versuchen sozusagen, uns selbst zu verstehen, und zumindest im Kino könnten wir aufhören, uns selbst vorzutäuschen oder zu idealisieren, und den tragischen Teil unserer Natur erkennen.

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